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  • Foto del escritorFernando Ulloa

Entender y aplicar el plano medio

No puedo evitar sentir que quien haya nombrado el plano medio cometió una gran injusticia. En la mayoría de las situaciones de la vida real, la gente equipara el término “medio” con insulsez, mediocridad y una abrumadora falta de entusiasmo. No es ni grande ni pequeño, sino algo que cae en la tierra de nadie del medio. No es ni caliente ni frío, sino tibio. Medio es la elección indecisa de los no inspirados. Es del tamaño de papas fritas que nadie quiere pedir; Es el tostado del café que nadie prefiere beber. Es un compromiso tostado con leche que carece de pasión.

Pero en el caso de la composición de planos, todas estas connotaciones decepcionantes y poco halagadoras de compromiso asociadas tan a menudo con la palabra medio son una subestimación injusta e inapropiada del dispositivo inmensamente importante y poderoso que los cineastas llaman plano medio. En realidad, este tipo de toma modestamente apodado es un pilar de la narración visual convincente y creativa. Y su valor es de tal magnitud que bien podría redimir el malestar de la palabra médium de una vez por todas.

La ubicuidad del plano medio

En el mundo del cine y el video, el plano medio se presenta con tanta regularidad que, para los observadores casuales, puede pasar desapercibido. Aquellos que se inclinan a buscar el plano medio, sin embargo, se sorprenderán de la frecuencia con la que se confía en él. Si bien las tomas medias se utilizan ocasionalmente como un puente visual entre tomas de establecimiento de gran amplitud y primeros planos extremos como una forma de proporcionar un contexto visual coherente, la toma media es más a menudo un destino en sí mismo, no simplemente un medio o método de transición visual. Una vez que se ha establecido el entorno, los editores intercalan planos medios, amplios y de cerca para enfocar el interés del espectador e impulsar el ritmo de una escena. En la mayoría de las escenas, las variaciones dentro de un rango de tomas medias ocupan la mayor parte del tiempo de pantalla, llevar y comunicar las porciones más importantes del contenido principal al que nos referimos como A-roll. Las tomas muy amplias y los primeros planos extremos, en comparación, se utilizan con mucha menos frecuencia y, a menudo, como lo que la mayoría consideraría inserciones de B-roll.

Imagen cortesía de Paramount Pictures

¿Por qué utilizar un plano medio?

Uno de los grandes beneficios de los planos medios es que permiten al interesado mostrar un sujeto dentro del contexto de su entorno. Mientras que un primer plano aísla a un sujeto de modo que el entorno es casi o completamente indistinguible, el plano medio permite al espectador ver una escena o sujeto dentro de su entorno de una manera lo suficientemente cerca como para otorgar a la audiencia la capacidad de ver detalles de expresión facial y movimientos sutiles, pero lo suficientemente sueltos como para permitir que el sujeto se mueva libremente dentro de su espacio. Este es un dispositivo valioso cuando un sujeto en cámara necesita interactuar con un objeto ambiental como un escritorio, mesa de comedor, automóvil, cañón, estante de una tienda de comestibles, puerta de ascensor u otras personas dentro de un lugar. La fuerza del plano medio es que no es un compromiso apático entre planos amplios y cortos.

Las tomas medias se utilizan a menudo para encuadrar dos o más sujetos en una escena. Un típico dos disparos y uno por encima del hombro son variaciones de planos medios que se utilizan como dispositivo para transmitir diálogos. Estas escenas permiten a los espectadores ver a varios participantes en una conversación, así como su entorno, al tiempo que les dan espacio para hacer gestos con los brazos y las manos sin extenderlos fuera de los límites del encuadre. Si bien su nombre puede no indicarlo, el medio de dos planos, que compone dos personajes en una aproximación cercana, puede proporcionar un contexto efectivo para algunas de las interacciones más intensas e íntimas que tienen lugar en la pantalla.

Tipos comunes de tiros medios

El nombre plano medio no describe tanto una composición de plano singular como una categoría más amplia de composiciones de plano dentro de un rango. El plano medio se manifiesta en una variedad de iteraciones, que van desde un primer plano medio de un solo sujeto hasta un plano que muestra dos o más sujetos juntos. Hay al menos ocho variedades diferentes de tiro medio que los productores prolíficos deberían poder identificar y emplear en sus producciones.Las tomas medias estándar encuadran a un sujeto desde la parte superior de la cabeza hasta justo por encima de la cintura o la línea del cinturón, mostrando todo el torso, el pecho y los hombros, pero nada debajo del cinturón.

  1. Las tomas medias estándar encuadran a un sujeto desde la parte superior de la cabeza hasta justo por encima de la cintura o la línea del cinturón, mostrando todo el torso, el pecho y los hombros, pero nada debajo del cinturón.

  2. Los primeros planos medianos son una composición ligeramente más ajustada que enmarca la cabeza y los hombros del sujeto desde aproximadamente la mitad del pecho hacia arriba, pero no muestran el vientre ni el cinturón.

Imagen cortesía de Paramount Pictures

  1. Las tomas de vaqueros son una composición más suelta que enmarca al sujeto desde la mitad del muslo hacia arriba. El apodo de esta toma se acuñó porque se innovó en la producción de clásicos de Hollywood Western para incluir el 45 de un pistolero en su funda cuando se enfrentaba a un tiroteo.

  2. Las tomas medianas encuadran un sujeto aún más amplio, tirando hacia atrás para revelar todo el camino hasta las rodillas. Este encuadre a veces se denomina plano de tres cuartos. En comparación, una toma completa muestra a un sujeto de la cabeza a los pies.

  3. Las tomas de ángulo alto se crean cuando la cámara se eleva por encima del nivel de los ojos del sujeto para que mire hacia la cámara. Esto hace que el sujeto parezca pequeño, débil o insignificante. Las tomas de ángulo alto se utilizan a menudo como tomas POV (punto de vista) que simulan la perspectiva de una persona alta o fuerte mirando hacia abajo a una contraparte más débil.

Imagen cortesía: Walt Disney Studios Motion Pictures

  1. Las tomas de ángulo bajo colocan la cámara por debajo del nivel de los ojos del sujeto para que mire hacia la cámara. Esto hace que la persona en la toma parezca grande, poderosa y dominante. A menudo se usa como una toma POV (punto de vista) que simula la perspectiva de una persona pequeña, débil o diminuta que mira a un matón opresivo.

  2. Los dos planos incluyen a dos personas en el encuadre, ya sea uno frente al otro o uno al lado del otro, generalmente en una conversación o un diálogo. A menudo se utilizan dos planos para establecer planos de entrevistas y se intercalan con planos individuales de aislamiento de cada persona.

  3. Las tomas por encima del hombro muestran a dos personas enfrentadas en una conversación. La cámara muestra el rostro de un sujeto desde una posición detrás del otro, incluida parte o toda la parte posterior de la cabeza del segundo sujeto.

Imagen cortesía: Walt Disney Studios Motion Pictures

Una vez que desarrolle un ojo para identificar tomas medias, comenzará a notar la frecuencia con la que se implementan en los programas de televisión, videos y películas que mira. Como productor, aprender a aprovechar el arte y dominar los matices del plano medio confiable, y las muchas variaciones del plano medio, lo ayudarán a mejorar su narración visual para atraer a sus espectadores. Los productores sin experiencia pueden depender demasiado de los primeros planos dramáticos y de las tomas amplias. Cuando se usa en el momento equivocado, insertar estas tomas puede distraer a los espectadores e interrumpir una escena. Cuando se usan bien, las tomas medias pasan desapercibidas y llaman la atención de la audiencia sobre el contenido de la escena, no sobre la composición en sí. Como siempre, las tomas mejor compuestas son invisibles para el espectador.

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